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Bubble and squeak

13 Mar


Ingredients (4-5 people)

  • 2 chopped onionsbubble and squeak
  • 1 tablespoon of olive oil
  • 30 gr of flour
  • 200 gr of shredded cabbage
  • 50 gr of butter
  • mashed potatoes
  • salt and pepper

Using leftover vegetables has never been more fun! The traditional bubble and squeak recipe was a way of using up leftover vegetables from a Sunday roast. So, it is a good idea to wait until you have some leftover cabbage and potatoes instead of making it all fresh.

Heat the oil in a pan and fry the onions gently for 5 minutes until tender. Boil the cabbage in salted water for about 4-5 minutes, then drain it well (unless, of course, you’re using leftovers). Make the mashed potatoes and, when ready, add in the cabbage and onions, mix together and season. Make about 12 little rounds of the mixture, pressing down with the back of a spoon to make flat, smooth cakes. Flour lightly each side and gently cook the little cakes on both sides until golden brown. It looks nice to serve the fried cakes cut into wedges and with some mint leaves.

If you’re wondering where the name of this recipe comes from, try listening to the sound it makes when frying in the pan!

Image from veganyumyum.com Cheers! ūüôā

  Gerunds and infinitives

Quando pensi di iniziare a conoscere un po’ meglio la lingua inglese, arrivano i gerundi e gli infiniti a distruggere tutte le tue certezze! Non √® cos√¨? In effetti, l’uso di gerunds and infinitives √® uno di quegli aspetti in cui l’inglese differisce enormemente dall’italiano, ma esistono alcune regole generali che possono aiutarci a scegliere la forma la forma giusta nell’occasione giusta.

In generale, usiamo il gerundio (-ing form):

  • dopo preposizioni e phrasal verbs

This recipe was a way of using up leftover vegetables.

  • quando il verbo √® il soggetto della frase

Using leftover vegetables has never been more fun!

  • dopo determinati verbi come: love, hate, like, enjoy, mind, finish, stop, suggest, finish, spend etc.

I hate doing housework, but I have to.

In generale, usiamo l’infinito (+ to):

  • dopo gli aggettivi

It looks nice to serve the fried cakes cut into wedges.

  • per esprimere un fine

Press down with the back of a spoon to make flat, smooth cakes.

  • dopo determinati verbi come: decide, agree, afford, need, expect, promise, refuse, seem, want etc.

I decided to learn English through recipes because it’s more fun.

Naturalmente, sarebbe bello se tutto si limitasse a questi casi… ma poi arrivano le eccezioni e incasinano tutto! Esistono, ad esempio, alcuni verbi che possono essere seguiti da entrambe le forme – gerundio e infinito – a seconda del loro significato nella frase. Vediamone alcuni:

TRY

If you can’t open the gate, try using my key. (sto suggerendo un modo per fare/risolvere qualcosa)
I tried to call you, but your mobile was switched off. (esprime un tentativo)
 

STOP

Can we stop to buy some water, please? (fermarsi fisicamente per fare qualcos’altro)
She stopped eating meat after a trip to Tibet. (smettere di fare qualcosa)
 

REMEMBER

Remember to buy some milk on your way back. (non dimenticarti di fare qualcosa)
I don’t remember locking my bike, I’d better go check. (non ricordo di aver fatto qualcosa)

Sounds like loads of fun, doesn’t it?

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Shepherd’s Pie

9 Mar

                                                                                                                                                                                  

Ingredients (4-6 people)                                                                                                                                              

  • 2 tablespoons of olive oil
  • 1 teaspoon of black peppershepherd's pie
  • ¬Ĺ kg of ground beef or lamb
  • 1 large onion, finely diced
  • 3-4 large carrots, finely diced
  • 1 cup of peas
  • 3-4 sprigs of fresh thyme, finely chopped
  • 1 tablespoon of flour
  • 1 tablespoon of butter
  • 1 glass of red wine
  • 5 tablespoons of tomato sauce
  • 2 tablespoons of Worcestershire sauce
  • 1 cup of stock
  • ¬Ĺ kg of mashed potatoes (fresh or leftover)

Pre-heat oven to 180¬įC. Fry the chopped carrots in the olive oil until they start to get tender. Add in the onions and cook for a minute or two then add the meat. Season with black pepper and thyme, then cook until browned. Add the butter and peas, then sprinkle with flour and stir. Add the tomato sauce, wine and Worcestershire sauce. Add the stock and let all of it reduce slightly until you have a thick meaty gravy. Season to taste.

Remove from heat. Pour the sauce into an oven proof dish. Then spoon the mashed potatoes over top. If you prefer, sprinkle with Parmesan cheese. Bake for about 20 minutes or until the potato is nicely browned on top.

Serving Tip!

Serve your Shepherd’s Pie with some crusty bread to dip into that tasty sauce!

  Countable and uncountable nouns

Gli ingredienti di questo tipico piatto inglese e irlandese sono la materia ideale per imparare a riconoscere due importanti categorie di sostantivi della lingua inglese: countable and uncountable nouns, ovvero i sostantivi numerabili e non numerabili.

I countable nouns sono quei sostantivi che possono essere preceduti dall’articolo a/an e ammettono la forma plurale. In poche parole, indicano cose che si possono contare. Ad esempio:

a onion – four onions
a carrot – six carrots
a potato – ten potatoes

Al contrario, gli uncountable nouns non ammettono l’articolo a/an n√® la forma plurale. Sono sempre usati al singolare, anche quando indicano grandi quantit√†. In quest’ultimo caso, √® necessario sempre usare un’unit√† di misura (kg, ounces, gr…), un contenitore (a packet, a bottle, a carton, a can, a slice, a loaf…) oppure gli indefiniti some/any. Ad esempio:

two tablespoons of olive oil
a glass of red wine
a cup of stock
¬Ĺ kg¬†of meat

Come riconoscerli? Purtroppo, c’√® poco da fare: vanno imparati a memoria! Pian piano, errore dopo errore! Ma, in generale, la maggior parte dei sostantivi che indicano cibi e bevande sono uncountable, come abbiamo imparato preparando la shepherd’s pie!

Image from www.hippyshopper.com Cheers!

Non √® come pensi…

7 Mar

Esatto, non √® come pensi: questo non √® l’ennesimo blog che parla di cibo di cui √® pieno il web. Come molti altri cool ideasblogger – o aspiranti tali – ho cercato di rispondere con onest√† alla domanda cruciale: “qual √® il mio messaggio? ho davvero qualcosa di cos√¨ unico e interessante da giustificare l’esistenza di un blog?” Ma quando si arriva a parlare di unicit√†, le definizioni non bastano. Forse la buona fede conta molto di pi√Ļ della pretesa di essere unici. Quindi lascer√≤ agli altri il verdetto e mi limiter√≤ a dire che questo blog aspira ad essere una guida spensierata per tutti quelli che desiderano imparare la lingua inglese attraverso l’universo del cibo e delle bevande.

Ricette, ingredienti, video e tecniche di cucina saranno gli strumenti per imparare o approfondire alcuni aspetti della lingua inglese… e magari per ampliare un po’ i propri orizzonti e imparare a fidarsi della cucina estera. S√¨, perch√® forse √® arrivato il momento di dirlo, la cucina italiana √® ricca e gustosa, ma √® in buona compagnia nel mondo. Italians don’t always do it better!